Реклама

Куньнин — Глава 1. Снежный солнечный день. Часть 1


    Когда я была совсем маленькой, Вань Нян сказала мне, что самая благородная женщина в мире — это Императрица, а дворец, где живет Императрица, называется «Куньнином». Я спросила Вань Нян, как выглядит Куньнин.
   Вань Нянь ответила, что она тоже не знает.
    Я сидела под козырьком дома в деревне, крыша которого текла под дождем, и думала, как было бы замечательно, если бы я могла стать той гусыней в небе, что только что пролетела, улететь в процветающую столицу, улететь в Запретный город и увидеть, как выглядит Куньнин.
   Двери дворца были закрыты, и открыто только одно окно слева.
   Небо было мрачным, с тусклым лучом света.
   В Куньнине, который когда-то был оживленным, теперь не видно даже тени дворцовой слуги.
   Только Цзян Сюэнин сидит на коленях перед столом, держит в своих белых и стройных пальцах палочку для благовоний и аккуратно втыкает ее в низкую и короткую курительницу, инкрустированную золотом на другом конце стола. Легкий дымок лениво вьется из её пор. Золотисто-рыжий феникс на ее одежде расстилается длинной накидкой позади нее, а сложные узоры облаков едва заметно плывут в темноте, слегка сверкая.
    Позже я действительно попала в столицу. Небеса пошутили надо мной. Они дали мне высокомерие, которого мне не следовало иметь, но заставили меня вырасти в деревне. Я не известная красавица столицы и не имею манер дамы из благородной семьи. Но все равно они поместили меня в это процветающее место и поле битвы, дав мне лишь красивую внешность...
    Внешность Цзян Сюэнин очень яркая и красочная, она горит, словно лотос.
    Ее брови изящны, кончики глаз слегка подняты, а губы, покрытые древесной красной помадой, обладают естественным очарованием. Годы, проведенные во главе Фениксовой печати и на высоком посту, придали ей редкую грацию и достоинство.
    Когда она опускала брови и закрывала глаза, это могло даже заставить сердца людей биться в восторге.
   В её сердце даже взошла печаль.
   Они все знали, что она больше не сможет уйти.
   Цзян Сюэнин вдруг засмеялась: 
    — Фанъинь, в последнее время я все думаю, действительно ли я ошиблась?
   В детстве ее воспитывала Вань Нян. Она не знала своего положения и вела себя дико в горах и реках, полях и садах за пределами деревни. Она была птицей, которую никто не мог удержать. Только косметика Вань Нян могла заставить ее возвращаться домой.
   Вань Нян была девушкой, купленной и выращенной для продажи, женщиной среди женщин.
   Она говорила, что этот мир принадлежит мужчинам, только мужчины могут покорить его; а женщины, если они покорят мужчин, тоже покорят мир.
   После многих перипетий, вернувшись в столицу, она встретила Янь Линя, молодого маркиза из маркизского особняка Юнъи. Он брал её с собой, а она переодевалась мужчиной и они безрассудно развлекались в столице. Даже ее отец и мать не осмеливались слишком строго наказывать ее, они были похожи на детских возлюбленных.
    Позже маркизский особняк Юнъи оказался втянут в дело о восстании короля Пиннань.
   Вся семья Янь Линя была сослана на тысячи миль.
   Ночью подросток, еще не прошедший церемонию инициации, перелез через высокую стену особняка Цзян, чтобы найти ее. Хриплым голосом, крепко держа ее за руку, он сказал: 
    — Нин Нин, подожди меня, я обязательно вернусь, чтобы жениться на тебе.
    Цзян Сюэнин ответила ему: 
    — Я хочу выйти замуж за Шэн Цзе. Я хочу стать Императрицей.
   Затем она вспомнила, как Янь Линь в свои подростковые годы смотрел на нее острым взглядом, словно угнетенное животное, зажатое в угол, с красными глазами и плотно сжатыми зубами.
   Той ночью подросток потерял всю свою зеленость, отпустил ее руку и скрылся во тьме.
   Через пять лет она уже стала Императрицей Шэн Цзе.
    Дорога к трону была нелегкой, так что в этой короткой жизни у нее было немало людей, подобных Янь Линю.
   Например, Сяо Динфэй, помощник министра из Министерства гражданской службы.
   Или Чжоу Иньчжи, командующий Императорской гвардией.
   Даже Шэнь Чжийи, старшая принцесса Лэ Ян, погибшая позже в племени варваров…
   Просто никто не думал, что подросток из прошлого снова вернется. После победы на границе, Янь Линь присоединился к Се Вэй, и под знаменем «очистки от злостных министров рядом с императором», вернулся в доспехах, возглавил армию, окружил столицу, контролировал весь Запретный город и посадил ее в заключение.
   Шэн Цзе был отравлен, он лежал в постели с тяжелой болезнью и игнорировал политическую ситуацию и власть в императорском дворе.
   Янь Линь входил и выходил из ее дворца с размахом. Когда он приходил, всегда приказывал дворцовым людям уходить, иногда будучи пьяным...
   Никто во дворце или за его пределами не осмеливался что-либо сказать.
   Все знали, что он — правая рука Се Вэй.
   Когда Се Вэй уничтожил половину дворца, именно он возглавил солдат, охраняющих ворота дворца, чтобы никто не сбежал. Когда Се Вэй конфисковал имущество клана Сяо и казнил девять поколений семьи Сяо, именно он возглавил людей, чтобы взломать плотно закрытые двери поместья и схватить мужчин и женщин, стариков и детей...
   Теперь он и Се Вэй, бывший Императорский наставник, стоят за пределами ее дворца.
    Шэн Цзе умер, оставив императорский указ, приказывающий ей управлять государством «из-за занавеса».
   Однако наследный принц из императорского клана, который еще не вступил на трон, был обезглавлен по пути в столицу восставшей партией мятежников из Небесного Сектора, и его голову повесили на городских воротах.
   Теперь ее очередь.
   Цзян Сюэнин мягко моргнула. Ее густые и вьющиеся ресницы отбрасывали тени под веками, что придавало ей некий вид уныния на фоне непредсказуемых перемен в мире.
   Ю Фанъинь посмотрела на нее с некоторым разочарованием.
   Однако она положила палочку для благовоний, закрыла курительницу, взяла большую квадратную шкатулку со стола и открыла ее. Внутри лежала Императорская Яшмовая Печать для передачи власти государства и письмо, которое она написала и запечатала два часа назад.
   В указе Императрицы она написала, что добровольно соглашается быть похороненной заживо вместе с бывшим Императором и просит наставника наследного принца Се Вэя поддержать страну, помочь правительству в управлении делами и выбрать добродетельного монарха на престол.
   Цзян Сюэнин внезапно подняла голову и посмотрела в окно.
   В какой-то момент снег, который шел всю ночь, прекратился.
   Сияющее солнце вышло из темных облаков и проникло в окна мрачного дворца, заливая его ярким светом.
   Она прошептала: 
    — Если бы я знала, что конец будет таким, как сегодня, зачем мне было так тщетно стараться от одного места к другому? Лучше путешествовать тысячи миль, видеть реки и горы, и стать свободной птицей, о которой я всегда мечтала. В этой жизни, в конце концов, это оказалось ошибкой входить во дворцовую стену. Это всего лишь кокон процветания....
    Ю Фанъинь молчала, не произнося ни слова.
   Затем Цзян Сюэнин спросила: 
    — Фанъинь, если бы у тебя был выбор, ты бы сделала это снова?
   Ю Фанъинь была самой странной из всех, кого Цзян Сюэнин когда-либо знала.
   Она была второй дочерью из графского особняка. Неловкая и жалкая. Однажды она упала в воду и после этого вдруг кардинально изменилась. С тех пор она стала центром внимания общественности, занялась торговлей и разбогатела. Она выпустила вексель и основала торговую палату. Всего за несколько лет она стала ведущим торговцем в уезде Цзяньнин.
   Если ее назвать «Ю Половина-Города» это будет не преувеличением.
   Просто ей не повезло. В дворцовой борьбе между монархом и его чиновниками она сначала встала на неправильную сторону. Хотя позже она перешла к Се Вэю, но в последние дни ее тоже охраняли и заключили в этом дворце.
   Они обе оказались в жалком положении, но вместо этого стали доверенными лицами, рассказывающими друг другу все.
   Цзян Сюэнин слушала, как она рассказывала о своем опыте, как начала с нуля. Многие из этих историй были новыми. Также она слушала ее жалобы на то, что во время своих командировок за границу даже паровой двигатель так и не появился.
    Цзян Сюэнин не знала, что такое паровой двигатель.
   Ю Фанъинь долго стояла за ней и слушал ее слегка задымленный голос. Вспоминая ее жизнь полную интриг и стремления к славе и богатству в глазах мира, она вдруг погрузился в задумчивость.

Отправить комментарий

0 Комментарии

Реклама